Скачать На Менорке обнаружили останки гигантских кроликовИсследователи из Каталонского института палеонтологии обнаружили, что современный остров Менорка в Средиземном море был домом для гигантских кроликов. Статья ученых опубликована в журнале Journal of Vertebrate Paleontology, а ее краткое изложение приводит Discovery News. Обнаруженный палеонтологами вид, обитавший на острове около 5 миллионов лет назад, получил имя Nuralagus rex, а сами ученые прозвали его «кроличьим королем с Менорки». По данным ученых, животное превышало по размерам обычного кролика примерно в 6 раз. Масса тела типичного представителя вида составляла около 13 килограммов. Примечательно, что, по мнению ученых, N. rex не умел прыгать. К такому выводу они пришли проанализировав строение позвоночника животного. У современных кроликов позвоночник относительно длинный и гибкий, в то время как у гиганта с Менорки он был коротким и малоподвижным. Исследователи полагают, что «кроличий король» проводил время в поисках съедобных корней, неторопливо передвигаясь по Менорке. Естественных врагов у N. rex на острове, скорее всего, не было. По мнению ученых, столь большие размеры кролика обусловлены так называемым островным правилом. Согласно этому принципу, крупные виды, попав на острова, со временем уменьшаются, а мелкие, наоборот, увеличиваются. Например, на островах Чаннел в 30-12 тысяч лет назад обитали карликовые мамонты Mammuthus exilis — пример эффекта, обратного наблюдаемому в случае с «кроличьим королем». Источник: lenta.ru

загрузка...