Скачать Зубы могут рассказать об истории радиационных катастрофЗубы – это окно в наше прошлое, надёжно сберегающее записи о загрязнителях окружающей среды и столкновениях с радиацией. Учёные взялись за разработку инструментов, использующих зубную эмаль для определения количества радиационного облучения, которому был подвергнут человек во время крупномасштабной катастрофы – при взрыве грязной бомбы, например.

«Зубная эмаль – отличнейший материал», – утверждает Барри Пасс (Barry Pass), профессор Колледжа стоматологии Говардского университета в Вашингтоне. – «Зубы представляют собой целый информационный мир».

Когда человек подвергается воздействию облучения, энергия может создавать в организме свободные радикалы. Это атомы, которые имеют дополнительный непарный электрон, делающий их неустойчивыми – пребывая в здоровых тканях, они могут нанести вред молекулам, «воруя» у них электроны, и ДНК.

Но, в то же время, свободные радикалы могут быть полезными индикаторами для определения радиации, с которой пришлось контактировать человеку. Учёные работают над совершенствованием процесса под названием электронный парамагнитный резонанс (ЭПР), который позволяет измерить уровень свободных радикалов в веществах, подобных зубам.

Такая технология может оказаться особенно полезной при измерении нанесённого во время техногенных катастроф и рассеивающим радиацию устройством (так называемой «грязной бомбой») вреда.

Процесс построен следующим образом: учёным нужен небольшой экземпляр зубов – в основном, это маленький кусочек, который можно вырезать стоматологической дрелью без нанесения ущерба остальным зубам. Затем к образцу применяется энергия микроволн, которая поглощается свободными радикалами. Таким образом, можно определить, сколько энергии осталось после прохождения через фрагмент зуба, и подсчитать количество находящихся в нём свободных радикалов.

«Эти свободные радикалы образуются пропорционально радиационному облучению», – объяснил Пасс во время встречи Американского физического общества в Вашингтоне. – «Поглощение энергии микроволн пропорционально концентрации свободных радикалов».

Однако, у метода есть свои недостатки. В первую очередь, образец зуба приходится извлекать при помощи стоматологических инструментов. А это требует времени и квалифицированного персонала, не говоря уже о небольшом кусочке зуба, с которым его хозяину придётся распрощаться. Всё это явно не поспособствует быстрому получению необходимых выводов в случае чрезвычайного происшествия.

«В идеале, для быстрого установления очерёдности медицинской помощи нам необходимо что-нибудь неинвазивное», – сказал Пасс. – «Нам нужна возможность получать точные данные, чтобы разделять жертв согласно степени полученного облучения. Нам нужна возможность работать в любой среде при минимальном количестве обученных людей».

Ещё одним недостатком является тот факт, что большинство процессов ЭПР способны обнаружить лишь относительно высокие уровни облучения. Это подходит для получения общего представления о самых тяжёлых случаях. Учёные же планируют использовать зубную эмаль для диагностики фонового уровня радиации, которому каждый человек подвергается в повседневной жизни, а также для отслеживания его изменений. Эти данные будут особенно полезны для изучения соотношения между радиационным облучением и риском развития рака.

Исследователи надеются, что уровень чувствительности значительно увеличится при разработке более мощных машин, подвергающих образцы энергии микроволн.

Источник: livescience.com

загрузка...